對於坊間有些文案或廠商對流傳一些對抹茶的誤解或不正確的訊息,陸續也有人提問,我們收集起來一併解答。

抹茶的保存期限是多久?

一般台灣進口抹茶商,常常並不自己掌握抹茶原物料。而是透過跟批發日本品牌現有產品進口到台灣。

這樣的經營方式,好處是可以直接使用日本品牌和包裝,但其實對於原物料的生產日程是不具掌握力的。從日本端製造完成、包裝、存放、批發轉運等等過程皆會耗費時間,造成保存期限通常只剩6個月-8個月。

而像U•Nature合粹嚴選是直接跟茶農合作,研磨完成後立刻直送台灣,並且能要求到下訂單後才新鮮研磨,保存期限則可視情況而介於1-2年之間(視品項、氣候而定)。新鮮的抹茶不經過層層轉手,保存期限比較久是很自然的事情。

抹茶會加防腐劑嗎?

有些坊間謠言倒果為因,誤傳能保存超過6個月的抹茶是有加防腐劑所以能保存較久。這是對於基本食品科學的不了解。抹茶、粉茶能長期保存是因為本身就是極為乾燥的產品,細菌、黴菌缺乏水分就難以存活。自然就不會導致腐敗,所以根本就不需防腐劑的。

原本就不需要任何防腐劑的乾燥產品,廠商若是為了銷售或出於無知,造成消費者無謂的恐懼,我們是認為這樣的行為十分不恰當。

抹茶的國際運送通常是如何進行?耗時多久呢?

空運、海運的運送時間相差約7天。以目前貿易流程,進口報關時,都會另外需要海關及食品藥物管理署的取樣、檢驗等作業時間,約需外加7-10個工作天方可入關。此為貿易的標準流程,也是必須過程。

而運送方式的選擇會因季節、單次進貨數量、品項等種種因素綜合考量、交替使用。

「分裝品」不好,真的嗎?

抹茶出廠越久,會隨著時間慢慢氧化、衰退是自然現象。然而真正影響品質的關鍵是「出廠時間」、「儲存環境」,而不是由誰分裝。

畢竟,只要一經研磨、與空氣接觸,氧化過程隨即開始。即使是在日本直接包裝成零售產品,仍然是必須經過研磨完成後、收集、統一運至分裝廠、分裝至袋中的過程,且都不是(也無法)在真空中進行,仍然會與空氣接觸而氧化。

那麼,如何減少衰退呢?與空氣接觸、必須的運送及報關時間無可避免,但是溫度、濕度可以控制。合格的分裝廠、負責任的廠商倉庫,一旦進倉,全年控溫、控濕是基本要求。種種環節的努力成果,就是體現在交到消費者手中的產品品質。所以,請大家以商品品質決定即可。

在產地完成零售包裝,還是在販售地完成零售包裝的另一個考量,是經營的型態。如果只是單純的批發轉賣,那麼在生產地直接包裝成零售包裝是合理的選擇。但是若像我們是直接製造產品,抹茶進口後除了零售,還會製成抹茶拿鐵、抹茶糖等產品,自然是以大宗進口後再分裝較為合理。

不管在哪裡包裝,都需要分裝,根本沒有「不分裝品」。所謂「分裝品」品質不好的謠言,既與事實不符、也與產業運作常規不合,實在讓人有點莫名其妙。

抹茶等級如何評斷?越綠越好嗎?

抹茶等級評斷的主要依據是入口味道和香氣。高品質的抹茶應該能不需任何調味就能輕鬆飲用,不苦不澀、喉韻回甘。同時會有明顯的抹茶香氣和粽香。而等級低的抹茶茶香表現、層次較差,顆粒也大些。

另一個簡單的分辨等級法方就是「是否為石臼磨」,石臼磨的抹茶產量少、也只用在等級較高的抹茶。而等級較低的抹茶為求大量、快速,則是使用其他機器研磨。抹茶販售商應該要能清楚交待研磨方式才是。

傳統抹茶栽種需要較多的農藥,很難符合台灣對茶葉品項的農藥留容許值。所以我們都是直接進口符合日本JAS認證標準栽種的抹茶。而真正有機栽種的抹茶跟傳統抹茶比較起來,因為受限於有機農法可選用的肥料有限等因素,顏色的表現也會受限一些。加上抹茶為農產品,每一批、每個季節之間本來就略有變化。所以雖然顏色可以做為參考, 但影響因素較多,很難說越綠就一定越好。

抹茶等級真要細分,分出8個10個等級也是可以的。然而等級太多,對一般人而言太過吃力。所以我們只分兩個等級,大家挑選時不會太過困擾。茶道級的茶香、後韻自然是比烘培級好,但即使是烘培級,我們的抹茶也不會苦澀。在烘培、甜點中使用,或拿來調製茶飲,也不必加入太多糖來掩飾苦味。還請大家多加品嚐。

抹茶內會添加色素嗎?如何辨別?

抹茶、綠茶粉茶中含有的天然葉綠色都不耐高溫烘烤。一經高溫的烘培過程,必定會褪色。就算不經高溫,將抹茶、綠茶粉茶泡開後靜置24小時,也可看出明顯的氧化褪色情形。

額外添加的色素通常是為了製成烘培產品時仍能保有鮮綠的顏色,特色是經高溫、久置後都不會變色、褪色。與一般不添加的抹茶很容易分辨。所以一般在烘培行材料行購買的所謂「抹茶粉」或「抹茶風味粉」,就可能會添加,請詳細詢問即可。