幾乎沒有別的食物可以比「巧克力」更能代表「愛情」,甜中帶苦、微酸,充滿各種香氣的混合體…令人上癮,欲罷不能。

 

巧克力是加工後的產物,原料來自可可樹(Theobroma cacao)結的果莢,每個巴掌大的果莢內有約20-50粒的可可豆 (cocoa bean)。可可豆經過烘烤後,加入各種調味料,例如:蜂蜜、糖、肉桂、丁香、香草…等一起研磨,加入熱水即成「巧克力」。可可豆不僅可以做成巧克力飲料,經過加工混合食糖,甚或是奶粉,就能製成固態的黑巧克力,或是牛奶巧克力。

巧克力的風味相當濃郁且複雜,來自可可豆本身的澀味苦味(酚類化合物、可可豆鹼),豆莢發酵後的果香、酒香,烘烤與褐變反應的香氣,添加的香料,以及牛乳、焦糖、奶油…等等。從採收、發酵、乾燥、烘烤、研磨、精製、揉壓到冷卻凝固,任何一個步驟些許差異,就會影響最後巧克力成品的韻味。

巧克力在市面上的價格差異極大,有量產的平價巧克力,也有高價的限量手工巧克力,端看您的預算多少。口味從無糖的苦巧克力,到甜膩的巧克力糖,要苦要甜,都有符合您心情的版本。或許是巧克力如此的千變萬化,加上誘人的甜香帶苦,儼然成為現代愛情的代言品,情人節送禮的首選哪!

有人可能猜想,巧克力能安撫與提振情緒就像咖啡或是茶,難道會像大麻或是安非他命,會是一種上癮物質嗎?這其實是多慮了。巧克力確實含有「類大麻」的化學物質,但是含量極少,實際作用並不明顯。巧克力也包含某些類似安非他命的成分,會提升血糖與血壓,使人警覺度提高,且有滿足感,好像正在戀愛的感覺。但是,分析到後來,巧克力內含的各項成分無法到達藥物等級,無法真正讓人上癮。

或許,這就是為甚麼精神科門診從來沒有出現「巧克力成癮」的病患的根本原因吧!

那為什麼有人號稱自己「巧克力成癮」?其實,那恐怕就是「嘴饞」罷了。就像其他甜點、零食一樣,頂多只是貪吃,並非到上癮。如果真上癮了,就會不吃不行、會出現「戒斷症狀」,甚至需要到醫療處理。

但,巧克力也不是喜歡就怎麼吃都沒問題的。例如:「62%巧克力」代表其重量之中,38%是糖! 光是這一點,巧克力就不很「善良」了。至於所謂的62%,則是指「可可固形物」(泰半是碳水化合物)加上「可可脂」(油類),總體熱量一點也不容小覷…

所以,巧克力成癮雖然不會需要戒,但甜蜜到最後,往往讓人肥。也並非吃黑巧克力就可以肆無忌憚,不甜就不會長肉肉喔~

最後,西非(象牙海岸和迦納)是現今可可最大的產地,產量超過全球總收成量之半。近期伊波拉(Ebola)病毒在西非肆虐,因為邊境封鎖,致使採收人力短缺,國際可可價格已經飆漲到三年半來的新高點。如果最近想送巧克力給愛人,或許因為伊波拉病毒,可能需要再多掏點銀子囉~

參考書目:
食物與廚藝[麵食、醬料、甜點、飲料],214-237頁。作者:哈洛德.馬基。大家出版社。

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U編:跟大家說一下,我們可可拿鐵上面手繪植物的就是可可豆喔!